La Raie Manta : de sa naissance à sa vie adulte

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Lorsque vous pensez à Manta Ray, vous penserez très probablement à une bête géante, jusqu’à 5 mètres (16 pieds), glissant gracieusement sur le large. La taille même de la raie manta, dont la largeur peut être égale à la hauteur de la girafe, fait toujours merveille à tout plongeur qui les admire. Mais Manta Ray n’a pas toujours été aussi gros. Comme toute autre créature vivante, ils commencent leur vie quelque part. Manta Ray a éclos des œufs à l’intérieur du ventre de leur maman avant de naître comme un petit chiot Manta.

Bien que les raies manta soient si populaires, peu de choses sur leur cycle de vie sont connues des plongeurs et des amateurs de marine. Et ici, nous parlerons du cycle de vie de la Raie Manta, depuis leur naissance jusqu’à l’âge adulte.

La Raie Manta bébé

La Raie Manta : de sa naissance à sa vie adulte
pouvez-vous croire que cette créature mignonne est une raie manta bébé?

Après une gestation de 12 à 13 mois, la portée de deux à trois manta éclos. Lorsqu’ils naissent, les bébés ressemblent parfaitement aux adultes. Elles pèsent environ 70 kilos et mesurent aux alentours de 192 centimètres.

Les Raies Manta à l’âge adulte

Elles se déplacent généralement en petit groupe mais ces groupes peuvent aller jusqu’à 50 individus. Elles sont parfois accompagnées d’oiseaux et d’autres mammifères marins. Leur nourriture est faite de crustacés et de zooplancton, considéré comme de la superfood. Il n’est pas rare de voir des raies manta sauter hors de l’eau, mais ce comportement reste toujours inexpliqué. Pour manger, elles s’aident de leurs nageoires céphaliques afin de guider la nourriture vers leur bouche. Les principaux prédateurs de la raie manta sont l’orque et certains requins.

Elles vont dans des stations de nettoyage afin de se débarrasser des parasites et nettoyer leurs infections. Généralement, elles s’y rendent à marée haute. Intelligente, la Raie Manta est le poisson ayant l’un des plus gros rapport cerveau/corps. Elles sont inoffensives et viennent régulièrement s’approcher des plongeurs avec curiosité.

La Raie Manta : de sa naissance à sa vie adulte
Le Manta Ray gigantesque et gracieux que nous connaissons!

Manta vieillit-elle bien?

La Raie Manta peut vivre jusqu’à environ 50 ans. Bien que protégée, elle est néanmoins menacée par l’homme qui la chasse pour ses branchies. En effet, certains considèrent que les branchies de manta ont des vertues médicinales bien que celles-ci n’aient jamais été prouvées. La pollution est également facteur de risque pour les mantas… 

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Si vous souhaitez voir des raies manta, allez plonger ou faire du snorkeling à Manta Point à Nusa Penida. La rencontre avec ces majestueuses créatures reste toujours une expérience extraordinaire. Pouvant peser jusqu’à 1,8 tonnes et mesurer jusqu’à 8 mètres, vous vous sentirez minuscules en nageant en leur compagnie.